Di negara-negara selain Amerika Serikat, sepak bola disebut sepakbola, dan dimainkan dengan bola sepak di lapangan. Dalam permainan ini, dua tim yang berbeda ditempatkan di lapangan, dan bingkai logam dengan jaring anyaman, atau gol sepak bola, berada di belakang masing-masing anggota tim. Tujuan dari permainan ini adalah untuk menendang bola ke gawang tim lain, dan tim dengan gol, atau poin paling banyak, adalah pemenangnya.

Pemain tidak dapat menggunakan tangan mereka, jadi apa yang tampaknya mudah sebenarnya cukup menantang, dengan hanya menggunakan kepala, tubuh, dan kaki mereka untuk mendapatkan bola ke dalam gol tim lain. Namun, masing-masing tim memiliki penjaga gawang yang diizinkan untuk menggunakan bagian tubuhnya, termasuk tangannya, untuk menjauhkan bola dari gawang sepak bola.

Wasit akan mengeluarkan penalti yang berat jika bola disentuh dengan tangan Anda saat bermain. Bahkan jika bola sepak yang bertabrakan di udara dengan tangan pemain lain, itu dikenal sebagai bola tangan, dan tim lawan diberikan tendangan penalti untuk hukuman. Menyikut, menahan, atau menabrak pemain lain, serta menendang, juga bisa menghasilkan penalti saat bermain sepak bola.

Sepak bola memiliki 11 pemain dari masing-masing tim, meskipun di pertandingan sepak bola remaja, mereka dapat memiliki sedikitnya 6 pemain di kedua sisi. Pemain sepak bola memiliki seragam yang cocok dengan pemain lain di tim mereka, dan termasuk: kaus, kaus kaki, celana pendek, sepatu atau sepatu sepak bola, dan pelindung tulang kering. Sering kali, penjaga gawang akan berpakaian tidak seperti anggota tim lainnya, sehingga dia mudah dibedakan, dan dia juga bisa memakai sarung tangan yang memungkinkan dia untuk merebut bola lebih mudah. Ada dua hakim garis yang tetap berada di pinggir lapangan, untuk memastikan siapa yang bertanggung jawab atas bola yang ditendang melewati garis, dan seorang wasit memimpin pertandingan juga.

Ketika pertandingan dimulai, tim mendapatkan di kedua sisi lapangan, dengan satu tim membuat tendangan dari titik di tengah yang telah ditunjuk untuk tujuan ini. Setelah itu, bola sepak selalu dimainkan, yaitu sampai peluit hukuman berbunyi oleh wasit. Kemajuan bola di lapangan dalam upaya untuk membuat tujuan sepak bola, dikenal sebagai dribbling dan passing. Namun, sulit untuk menjaga kepemilikan bola sambil menurunkannya di lapangan, sehingga sering kali, perubahan kepemilikan terjadi.

Kecuali ada dasi, tim yang mampu mencetak gol paling banyak pada akhir pertandingan adalah pemenangnya. Tergantung pada format kompetisi, jika dasi terjadi, maka mereka juga memiliki adu penalti, atau pertandingan berjalan ke waktu lembur. Sepak bola kini menjadi salah satu olahraga utama dunia, mungkin karena dibutuhkan banyak keterampilan dan keteguhan untuk memainkan permainan.